NET LID

‘VAN ACTIEVOEREN EN MENSEN HELPEN KRIJG IK ENERGIE’

Tekst Eva Prins Beeld Jeannette Schols

De Amerikaanse Cheryl Hammond (42) is nog maar net FNV-lid en nu al actief met hulp en acties in Amstelveen. ‘Alleen ben je niets, maar samen kan je wat bereiken en verandering brengen.’

Wat voor werk deed je?

‘Ik ben opgeleid tot chefkok en in Amerika was ik operation manager van dertien verschillende restaurants in luxeoorden voor ouderen. Tien jaar geleden zijn mijn Nederlandse ex en ik naar Nederland gekomen omdat twee van onze zes kinderen een zeldzame auto-immuunziekte hebben en hier konden ze, in het LUMC, gespecialiseerde hulp krijgen. In 2015 ben ik gescheiden en kwam ik in de bijstand.’

Hoe kwam je bij de FNV?

‘Hier in Amstelveen voert de bond onder andere actie bij hondenvoerproducent Tailsco. De arbeidsomstandigheden zijn daar echt verschrikkelijk. Mensen worden onderbetaald en heel slecht behandeld, maar ze kennen vaak hun rechten niet. In Amerika was ik al vanaf mijn vijftiende actief vakbondslid dus hier ben ik mee gaan doen en vervolgens ook lid geworden. Ik heb filmpjes gemaakt van de acties en verzon creatieve actievormen, zoals hondenmaskers. Hoe diep in de shit ook, ik probeer altijd mijn humor te behouden: dat is mijn overlevingsmechanisme.'

Wat motiveert jou in het vakbondswerk?

‘Het biedt mij afleiding van mijn eigen problemen: de zorg voor mijn kinderen, rechtszaken tegen mijn ex die drie jaar gezeten heeft voor seksueel misbruik, constant gedoe met de gemeente die liegt, traineert, wantrouwt en intimideert. Ik zat echt in een negatieve spiraal van alleen thuis depressief op de bank liggen. Van mensen helpen en actievoeren krijg ik weer energie. Alleen ben je niets, maar samen kan je wat bereiken en verandering brengen. Dat perspectief, dat de FNV mij biedt, betekent alles voor mij.’

Deel deze pagina