VALS BESCHULDIGD

‘HET ERGSTE IS DAT JE NIET WORDT GELOOFD’

Tekst Eva Prins Beeld Jeannette Schols

Renee van der Elburg met haar moeder na het goede nieuws.

‘HET GAF HEEL VEEL STRESS, SPANNING EN VERDRIET’
‘IK HOOP DAT DOORDRINGT DAT HET ZO NIET LANGER KAN’

Na een half jaar zonder inkomen, heeft Renee van der Elburg (58), kaderlid van FNV Uitkerings­gerechtigden eindelijk haar – ten onrechte stopgezette – bijstands­uitkering terug. Maar daar was wel eerst een uitzending van EenVandaag voor nodig.

Van der Elburg’s verhaal begint in mei 2021 als ze bij een inkomenstoets weer eens alle afschriften van de drie maanden daarvoor moet overleggen. Ook van de rekening van haar 86-jarige moeder, want Van der Elburg doet al jaren af en toe boodschappen voor haar vanaf deze en/of-rekening. De gemeente had daar al eerder commentaar op gegeven, maar geen oplossing – en ook dit keer is er gedoe. Van der Elburg moet bewijzen dat ze de boodschappen ook daadwerkelijk bij haar moeder heeft gebracht – en dus niet zelf heeft gehouden. Van der Elburg: ‘Zoiets kan je natuurlijk nooit bewijzen.’

VERMOGEN

Maar het wordt nog erger. In augustus krijgt ze weer een brief: haar uitkering is met terugwerkende kracht vanaf mei stopgezet. De reden? Ze heeft vermogen. Van der Elburg: ‘Ze hadden als peildatum 31 mei genomen, toen was mijn moeders vakantiegeld net gestort. Daarmee zou ik meer dan 6295 euro hebben. En dat mag niet. Maar dat geld op de en/of-rekening ís niet van mij. Dat is van mijn moeder, die onder andere een spaarpotje heeft voor haar begrafenis. En dat weet de gemeente dondersgoed.’

VOEDSELBANK

De gemeente (Ridderkerk) is echter onvermurwbaar, dus zit Van der Elburg ineens zonder inkomen. Sterker: de gemeente wil ook haar uitkering over juni en juli terug hebben, zo’n 2500 euro. Deze terugvordering wordt echter even on hold gezet omdat Van der Elburg gelijk samen met de FNV een bezwaar­procedure is gestart. Maar ondertussen zit ze wel zonder geld en dat geeft 'heel veel stress, spanning en verdriet.’ Een lieve nicht leent haar geld voor de vaste lasten en schoorvoetend meldt ze zich bij de voedselbank. ‘Dat deed zeer, maar ik moest toch wat.’

EENVANDAAG

Zo gaat er een half jaar gaat voorbij. Tot verbazing van Van der Elburg en de FNV-jurist wordt hun bezwaar afgewezen. En haar nieuwe aanvraag voor een uitkering – die ze al direct in augustus deed, is nog steeds ‘in behandeling'. Met de bond overweegt Van der Elburg net een gang naar de rechter, als EenVandaag zich meldt. En dan gaat het ineens snel. Woensdagavond 12 januari is de uitzending en donderdag 13 januari hangt de gemeente al aan de lijn: ze gaan haar case herzien.

DUBBEL GEVOEL

Een paar dagen later zit Van der Elburg met FNV-bestuurder Dejo Overdijk bij de verantwoordelijke wethouder. Ze krijgt haar uitkering terug: met terugwerkende kracht vanaf 23 juni. Van der Elburg: ‘Maar we moesten vooral niet denken dat de televisie-uitzending er iets mee te maken had. De brief lag al klaar.’ Ze lacht schamper. Het voelt dubbel, zegt ze. ‘Natuurlijk ben ik heel blij dat ik mijn uitkering terug heb, maar de manier waarop, dat er een televisieprogramma voor nodig was – dat geeft geen fijn gevoel.’

AFGROND

Wel fijn: na de uitzending regent het positieve reacties en steunbetuigingen op haar Facebookpagina. Van der Elburg hoopt dat ze er mensen mee wakker heeft geschud, ‘dat het doordringt dat het zo niet langer kan. Ik doe braaf wat de overheid van mensen vraagt: ik ben mantelzorger voor mijn moeder, ik leef karig zodat ik geen schulden maak, ik doe vrijwilligerswerk en vervolgens storten ze je zo de afgrond in. Iemand zonder geld laten zitten, mag grond­wettelijk niet eens. Maar het ergst vind ik nog het wantrouwen: dat je gewoon niet wordt geloofd.’

Deel deze pagina